Febrero 2013
30 de octubre de 2020, 2:31:11
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España controlará el primer satélite europeo para estudiar exoplanetas

Por Alfonso de Castañeda

Desde la Guayaba francesa, el CHEOPS se lanza hoy al espacio desde la base de Kouru, a bordo de un cohete Soyuz. Este satélite, controlado por España, permitirá recoger datos que ayuden a entender la formación, el origen y la evolución de los exoplanetas.


La misión, que se dirigirá desde el Centro de Operaciones (MOC) que estará ubicado en la sede del INTA, en Torrejón, concretamente en su Centro Espacial (CEIT), desde donde se operará el satélite y la programación de datos asociados a la telemetría que éste transmita.

El satélite, construido por Airbus en España, es el primero de la Agencia Espacial Europea que fabrica la firma. Con una vida útil de tres años y medio y se situará en una órbita de 700km alrededor de la Tierra heliosíncrona, es decir, que ocupará una región terrestre que reciba luz solar constantemente.

El estudio de los planetas fuera del sistema solar

La misión aborda el estudio de los planetas que están fuera del sistema solar. Su objetivo será el fulgor de estrellas huéspedes de planetas y los ligeros cambios de brillo o atenuaciones de luz. En el proyecto participan también la agencia espacial suiza y otros países como Austria, Bélgica, Francia, Alemania, Hungría, Italia, Portugal, Suecia y Reino Unido.

Las observaciones de este satélite son esenciales para conocer el tamaño de los exoplanetas y su densidad, lo que supondrá un premier paso para determinar también su naturaleza, saber si se trata de cuerpos rocosos, gaseosos o líquidos, información muy relevante a la hora de considerar si han podido o pueden llegar a albergar vida.

La Universidad de Ginebra procesará los datos

En el CEIT, se han realizado en los últimos meses las necesarias simulaciones previas de la misión CHEOPS, en las que han colaborado ingenieros del INTA, miembros del equipo de Airbus que ha realizado el satélite y de la Universidad de Ginebra, que será la encargada de procesar los datos enviados por el satélite desde su entrada en funcionamiento.

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